KALA Elite Super Tenor


  • Kala ist den meisten bekannt als Hersteller, der Ukulelen in China fertigen läßt, die im Bereich von $30 - $500 liegen. Aber bereits seit einigen Jahren bauen geschulte Luthiers bei Kala in Petaluma, California großartige custom Ukulelen, die unter dem Label "Elite" erscheinen. Interessant dabei ist, daß sie klanglich absolut in der Liga der "custom ukuleles" wie Mike Da Silva, Noa Bonk (Ko'olau), Kinnard, DeVine etc. mithalten können. Da Kala aber immer noch eher bekannt ist als Hersteller von budget line China-Ukulelen, bietet Mike Upton, der Kala-Chef, seine Elites zu sehr moderaten Preise (im Vergleich zu den anderen genannten Herstellern) an.
    Schon seit mehreren Jahren versuche ich immer auf der NAMM, Elites für meinen Shop zu bekommen, doch die gehen komplett an amerikanische Händler.
    Nun kam Mike Upton persönliche zur Ruhrkulele und brachte neben seinen Bässen auch vier Elites mit. Die habe ich mir natürlich gleich für meinen Shop geschnappt.

    Es handelt sich um eine "Super Tenor", das bedeutet bei Kala nicht nur einen großen Korpus (Maße findest Du unter dem Reiter "Details", sondern eine um fünf cm verlängerte Mensur. Das macht das Spielen natürlich etwas anstrengender, denn für Akkorde, die über mehrere Bünde gehen, muß man die Finger schon gut spreizen können. Aber man wird belohnt mit einem einzigartig vollen und lauten Sound, den ich so noch kaum bei einer anderen Ukulele gehört habe.

    Mein Freund Corey Fujimoto hat sich vor Jahren von Kala eine Super Tenor bauen lassen, da er zu dieser Zeit sehr viel Material von Bach spielte und sich so häufig in den höchsten Lagen der Ukulele aufhielt. Dabei wünschte er sich erstens mehr Platz für die Finger, aber eben auch mehr Volumen und Sustain im Sound. Ich konnte seine Ukulele damals wochenlang ausprobieren und war begeistert von seiner Idee. Nun hat Kala diese Idee in ihr Standardprogramm übernommen.

    Dieses Modell hat eine Decke aus "torrified spruce", also einer wärmebehandelten Fichtendecke. Diese Wärmebehandlung ist momentan im Gitarrenbereich absolut angesagt, man erreicht dadurch, daß sich die Decke anhört wie bereits jahrelang eingespielt .

    Diese Fichte hat Kala kombiniert mit Ebenholz aus Gabun, das in seiner Maserung kaum zu übertreffen ist. Heraus kommt ein Instrument, daß seinesgleichen sucht. Jeder Ton hat einen unglaublichen Körper mit sehr viel Wärme, die Dynamik ist umwerfend. Und natürlich profitieren gerade Töne in den höheren Lagen extrem von der langen Mensur. 

    Fazit: keine Ukulele für jedermann, aber wer eine laut und voll klingende Tenor sucht, sollte diese Kala Elite in die engere Wahl nehmen.

    Ein Luxus-Hardcase von Oahu sowie ein Luftbefeuchter sind im Preis enthalten.

    • Decke: Fichte massiv, wärmebehandelt
    • Boden/Zargen: Gabun Ebony 
    • Mensur: 483 mm ( Super Tenor ) 
    • Deckeneinfassung: Padauk / schwarz dreilagig 
    • Bodeneinfassung: Padauk / schwarz dreilagig 
    • Hals: Mahagoni 
    • Griffbrett: Ebenholz 
    • Einlagen: Dots 5./7./10./12. Bund 
    • Sattel/Steg: GraphTec NuBone XB 
    • Brücke: Ebenholz 
    • Mechaniken: Gotoh schwarz, übersetzt
    • Rosette: Padauk / Ebenholz
    • Kopfplatte: Ebenholz mit Kala-Logo 
    • Halsbreite 1./12. Bund: 38 /  50 (!!) mm 
    • Gewicht : 810 Gramm 
    • Deckenbreite max: 25 cm 
    • Zargenhöhe max: 7,5 cm
    • Extras: Oahu Hardcase, Luftbefeuchter 

  • Meine erste Begegnung mit Mike Upton, dem Boss von Kala und seinen Ukulelen werde ich nie vergessen. Ich war gerade beim Soundcheck am RISA-Stand auf der Frankfurter Musikmesse und hörte in meinem Rücken, wie Mike seine Ukulelen stimmte, „my dog has fleas“ (g-c-e-a), immer und immer wieder. Plötzlich hörte ich die gleichen Töne, aber deutlich lauter, klarer und druckvoller als zuvor, drehte mich um und sah : die Kala Travel Tenor. Ich war begeistert! Am Ende der Messe schenkte mir Mike ein Modell und lud mich ein, auf der NAMM für ihn zu spielen – das war der Beginn einer guten Freundschaft. Auch heute noch finde ich die Travel Ukulelen sagenhaft und in ihrem Preissegment unschlagbar.

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